מאלפי הסופות רקדני הגלים

“בוא, בוא נערי, שב לצידי; האבן חמימה, ונעימה לעצמותיי הזקנות. רגע; אני יודע שאתה כועס; הדם החם בוער בלחיים, פועם ברקות – ואתה לא מבין מדוע אימך לא נותנת לך לשלוף את הלהב המעוקל למותניך ולהוכיח עצמך כגבר.

“נו, בוודאי שאתה גבר! גונדרי אמיתי, צללת לקרקעית המפרץ, שתית את כוס מי המלח שלך, ונהגת בגישה הראשונה שלך. אפילו סבא שלך הזקן, אפילו אני, זוכר אותה חנייה ראשונה; גוף העץ העצום מתחת לרגליים, הכוח הדרוש לסובב את ההגה, והאיטיות, הנצח שלוקח לספינה להגיב… אנשי האמונים של אבי עומדים מעל הנמל, ואבי עומד, על הרציף, מבטו לא עזב אותי לרגע, עד אשר נגעה קשת הספינה ברציף… כל האורחים, בני המשפחה, נפלו מרגליהם מחוזק המכה – רק הוא לא…

“נו, אתה רואה? כולנו היינו נערים פעם. אפילו גונדר בכבודו ובעצמו היה נער צעיר – אם כי הוא לא נודע ביכולתו לכבוש את כעסו… דווקא סבא של סבא שלך, פורדאן – אומרים שמי קרח זרמו בעורקיו; לכן הוא שכב עם בנות-ים.

“הי, הי; כן. נו, עכשיו אתה מסמיק מסיבה אחרת… את הסיפור הזה בטח לא שמעת בבית הנערים – בנמל, בנמל תוכל לשמוע עליו כל מיני סיפורים – אם כי המלחים אוהבים עוד יותר לדבר על בתו, הילדה מהירת המפרשים, “רוח הרסס” הם קוראים לה, ולעתים נושאים לה תפילה – לה ולאחיה, ואלורדין, מכשף הגלים; לו הם קוראים “אח המעמקים” או “ההוא מהמעמקים”, ולא מרחיבים – זה מזל רע לדבר עליו. אבל זה בסדר – אנחנו יבשים, וכאשר יבשים, זו מצווה לדבר עליו. מצווה להזהיר מפני הסכנות שיש בים, ומפני הסכנות של אנשים בוגדניים, וקנאה, וכעס חסר מעצורים. “זו קללתנו, בני הילדרגונדר; הכעס חסר המעצורים. אין יורד ים חזק או מהיר מאיתנו בכל רחבי אורוק, אין סופה שתשבור אותנו, אין מסע שיעיק עלינו, אין קושי שיעצור אותנו – רק אנחנו האויבים הכי גדולים של עצמנו.

“עכשיו אתה דווקא רוצה לשמוע עליהם? מצוין; תן לי להרטיב את גרוני קצת בבירה שאימא שלחה איתך – ואספר לך…

נורמנד היא הדוכסות העתיקה והמכובדת ביותר בקרב חמשת הדוכסויות. כן, לא אכפת לי מה אומרים באדמאן ומה הם קוראים בספרים שלהם – אתה תקשיב לסבא שלך! לפני שהנארד היה הנארד הראשון, לפני שהוא היה “המאחד” או הפנים הציבוריות של סרין, הוא היה ראש שבט נורמנד. יצא לך לעלות לספריה במגדל הצפוני? לא? לא מפתיע… נו, בחורף ימיך יהיה לך יותר זמן לספרים; עכשיו אתה צריך לשחות ולהילחם ולרדוף אחרי נערות (או נערים)… אבל אתה יכול לראות שם דגל קרב מאותם ימים: חד-קרן שחור שועט לקרב; הוא קרוע ואפשר אפילו לזהות קצת כתמים כהים… בית נורמנד שילם מחיר כבד כאשר הם ניסו לתקוף את הצוק.

כן; היו ימים שהם היו תוקפים את הצוק, ולא סתם! אנחנו אולי קטנים מהם, אבל תמיד היינו האויבים הכי מרים שלהם – תמיד עצמאיים. תמיד! סבא של הנארד, אבא של הנארד, הם היו פושטים על המפרץ, על המצודה שבראש הצוק שבו אנחנו יושבים עכשיו כמעט כל אביב – אחרי הזריעה ולפני הקציר. לא המצודה הזו; לא, את המצודה הזו הם בנו, גונדר והנארד ביחד. מצחיק, לא? הנארד הגיע לראש הצוק הזה רק כדי לבנות בו מצודה גדולה יותר וחזקה יותר מאשר זו שאנשיו לא הצליחו מעולם לכבוש…

“עייף? אה, סתם משועמם. צודק! החלק הזה משעמם. הנה החלק המעניין: מפרץ הסופות ידוע כנמל העמוק והבטוח ביותר באורוק – אבל רק 3 חודשים בשנה. שאר הזמן, הסופות בכניסה למפרץ שוברות את הספינות על השרטונים. אבותינו בנו מגדלורים לכל אורך המפרץ, אבל אפילו אז… המלחים האלה, הם לא ידעו פחד – לא משנה כמה מהירה הרוח, הם פתחו מפרש ויצאו להתמודד איתה. הם היו חייבים! הישובים לאורך מפרץ הסופות, על הצוקים ובמעלה הנהרות, היו להם פרוות ודגים, שמנים, פנינים, אבני שיש, וכמובן הסרטנים הכחולים המתוקים-מתוקים ששמנו על דגלנו – סחורות יקרות ערך, מבוקשות בכל רחבי אורוק; ומנגד, קנאנו במה שיכולת למצוא בארצות השפלה: יין, כותנה ומשי, תבלינים, ועצים ריחניים לבניין ושריפה. ולא רק: כלי נגינה, כלי בישול, ספרים ומגילות… הארץ שלנו עשירה, אבל מוקפת ארץ לא עבירה כמעט מכל כיוון. אם רוצים להגיע לאנשהו – זה רק בספינה. לכן מלחי מפרץ הסופות הם המלחים החזקים בעולם, ועליהם שלטו תמיד אנשי הצוק, המלחים הטובים ביניהם. אבל אפילו הם, העזו לשוט עד לסוף הקיץ, תחילת הסתיו – אבל איש לא העיז לשוט בחורף. איש, מלבד גונדר.

“תנסה להגיד לגונדרי שהוא לא יכול לעשות משהו! שאסור! רק תנסה! כן, תצחק, אתה יודע על מה אני מדבר! חמש דקות אחרי שאבא שלך אמר לך שאסור לך לטפס על החומות יצאת לרקוד על החומה בגשם. מזל שזו הייתה החומה המערבית ונפלת על הדרך – ככה שברת רק את היד ולא את הראש הקשה שלך; אתה זוכר? שכבת במיטה כל הסתיו. סבתא שלך חשבה שתהפוך לצנונית!

“אי אפשר לדבר אתכם בהגיון; בדיוק כמו גונדר. אח, גונדר! אין היום מנהיגים כאלה; לא באותה הרמה. גונדר מאלף הסופות! הוא ידע לדבר אל הרוח, אני נשבע; כן, כן, תצחק על סבא שלך, זה בסדר. אם תצא אי פעם מהילדרגונדר, תגיע לאקדמיה באדמאן, לספריה בלייבון, ליער – תראה פלאים כאלו, שהמוח שלך ינסה לברוח דרך האוזניים שלך! אולי זה סתם סיפור; אולי הוא לא היה מכשף, ולא חצי-אל סופה בעצמו. מה זה משנה? הוא ראה את סופות החורף בתור עלבון אישי. איש לא יוצא מהמפרץ? הוא יצא מהמפרץ! הוא הוביל את אנשיו בחורפים הקשים ביותר שידעו אנשי המפרץ, ובמקום להצטופף, רעבים ואומללים, כל החורף, צמודים למפרץ ומוצצים מעט מחייה מימיו הקפואים, הרחיק שוט יותר מכל מלך אחר שחי על הצוק. ככה הוא פתח את המפרץ ליבשת, הפך אותנו לעשירים וחזקים יותר, גרם לזה שנורמנד שמו לב אלינו.

“ככה הוא גם פגש את הילדה. אני אומר לך – נשים הן הסיבה שהעולם נראה כמו שהוא נראה. לא כמו המלכה סרין וכל מה שעשתה – אלא גם כאשר הן לא עושות כלום, עדיין הבעלים שלהן קורעים את עצמם כדי להיראות טוב בעיניהן… איזו נווטת! איזו הגאית היא הייתה! היא ידעה לקרוא את הגלים כמו שציידים קוראים את היער או העשב בערבה. היא הריחה את הסופה במלח באוויר, הרגישה את הגאות בעור שלה, בעקצוץ שבין האצבעות – ועם יד אחת על ההגה, יכלה לשוט מהר יותר ובחינניות יותר מכל הגאי אחר שאי פעם היה חי. כן, גברים חזקים יותר – וצריך כוח כדי להחזיק את ההגה. היא עשתה את זה בלי כוח בכלל – הגלים פשוט חצו את עצמם בשבילה. הם קראו לה “רוקדת הגלים”, וכך גם קראה לספינה שלה.

“כאשר הנארד בא לדון עם גונדר על איחוד נורמנד, גונדר היה גבר זקן, מבוגר ב-40 שנה מהילדה. זה לא כתוב בספרים, אבל יצא לי בימי חיי לראות גברים זקנים עם נשים צעירות: הוא היה עקשן כמו הצוק. אם גונדר היה עדיין רווק – הוא היה זורק את הנארד מהצוק; גונדר זכר היטב את הפשיטות של אבא של הנארד על הצוק! הוא לא היה כורע ברך. אבל הילדה שכנעה אותו להתגמש – וכולנו הרווחנו. כן! אני אגיד את זה, אני לא מתבייש – הרווחנו. אנחנו חזקים יותר בנורמנד מאשר היינו לבדנו. תשאל כל אחד; מלבד המטומטמים, כולם יודו בזה.

“מיד אחרי שהנארד חזר מהצוק, הוא כינה עצמו “מלך” ויצא להרכיב לעצמו ממלכה כדי שלא יראה כמו מטומטם שהוא מכנה עצמו מלך סתם – ואם אנשי המפרץ היו ממורמרים שגונדר כרע ברך, הם לא הספיקו להיות ממורמרים יותר מדי זמן, כי מיד התחילו המלחמות לאחד את היבשת תחת ממלכה אחת. לסרין היה צבא, אבל לא היה לה צי, ואת זה גונדר נתן לה – לא הצי הגדול ביותר, אבל החזק והמיומן ביותר. אז גילו אנשי המפרץ שההסכם בין הנארד וגונדר היה אחד המקרים הנדירים שבהם באמת כולם מרוויחים – “כל מה שאתה מצליח לבזוז, שלך; כל עוד אתה תוקף את האויבים שלי. אז – שא ברכה, ומי יתן ותהנה מרוח טובה.” כך שלחה סרין את הנארד לומר. בבת אחת, הפכה אותנו מפיראטים בשעות הפנאי לצי מאורגן של פושטים ובזזים; כן, היינו אכזריים. אבל נלחמנו את מלחמתם של סרין והנארד; כל הנחלות לאורך חופי ים המרכז רעדו בפחד מפני מלחי הילדרגונדר! הטבענו יותר ספינות מאשר אפשר לספור, והנחלה השמינה משלל.

“חלק מהמנהגים של אז נשארו עד היום – ראית אולי קפטנים מעלים את הדגל רק כאשר הצוק מופיע על האופק? זה משום שאם הצוק לא נראה לעיניהם, הם מורידים את הדגל – ואוי לה לספינה העמוסה שתחצה את מסלולם! הם יקלו לה על העומס מהר מאוד… גם החוקים שלנו – גניבה היא משהו שקורה כאשר אנחנו יבשים בלבד. על רטוב יש רק מה שאתה מוצא ומציל. אם זה אצלך, זה שלך. לא נעים, אולי, אבל זו המציאות – ואתה כבר גבר מספיק כדי לשמוע את זה.

“גונדר לא נשאר חי עד לסוף מלחמות המאחדים; סופת קיץ פתאומית תפסה את “מראה אחרון”, ספינת המלחמה שלו, נפלה עליו באמצע קרב נגד שלושה קפטנים של סיגל פורט. לא, לא, הוא לא טבע בסופה כמובן – דווקא אויביו צללו לים. אבל בגלל הסופה “מראה אחרון” לא הספיקה לחזור לצוק בזמן, והוא מת מפציעה שחטף בקרב – קליע מרובה קשת, ישר לריאה. אורטגה, מי שהיה הקצין הראשי שלהם, שלח הודעה עם אלבטרוס להילדה – והיא הפנתה את “רוקדת הגלים” מזרחה, ולא חזרה עוד לצוק. מי יודע… אולי היא עדיין שטה שם, איפה שהשמש זורחת…

“בכל מקרה. איפה הייתי? אה, כן; המלחמה. סרין והנארד איחדו את דוכסות נורמנד ויצאו להכניע את שאר הדוכסויות, ואנשי הצוק החלו להסתכל פנימה. כאשר סיימו את בניית המצודה הגדולה על הצוק, הינדר, הבן של גונדר והילדה, נתן לה את השם “הילדרגונדר”, על שם אביו ואמו, והרים מעליה את דגל הסרטן הכחול. “מאלפי הסופות, רוקדי הגלים” קבע את סיסמת הבית. קשה עורף, מספרים; כאשר החליט משהו, לעולם לא שינה את דעתו. פעם אחת החליט לחנוך את האולם הגדול במשתה לפני שהגג היה גמור, והחל מבול, שהפיל חלק מהרעפים. והחל לרדת גשם באולם! למרות זאת, התעקש להישאר לשבת ולאכול מהנזיד שלו. נו, מה תגיד על זה? הוא התחיל את המספנה הגדולה – לא, לא זו שאתה רואה מכאן. זו המספנה החדשה; גונהר בנה אותה, עם הכסף של הבן שלו – גונדר הרביעי, “הסוחר”. מכאן כבר אי אפשר לראות אותה – היא נמצאת מתחת למה שמכנים היום “רובע הכסף” ובזמני היה לו שם הרבה פחות מנומס; כשתהיה גדול אני אסביר לך.

“הבן של הינדר, הילדרס, סיים את המספנה. יש ספר עצום, כמעט גבוה כמוך, מלא ציורים בצעים מרהיבים – אומרים שגווני הזהב, הירוק והאדום הגיעו מליראל! מכריכה עד כריכה, הוא מתאר את ספינות המלחמה והסחר שבנו כאן – ספינות ששטו בכל ימי העולם, מהים הקפוא ועד לימות הקיץ בדרום. אחותו של הילדרס, גילדה, התחתנה עם איזה דודן של הנארד – והילדים שלה התחתנו עם הילדים של הילדרס כמה פעמים לאורך הדורות. אז אתה רואה? דם של מלכים זורם בעורקים שלנו, משני הכיוונים. לא שזה משנה יותר מדי…

“הילדים של הילדרס המשיכו לשוט בים – והמשיכו לבזוז. ההסכם בין הנארד וגונדר, אחרי הכול, לא הגביל אותנו בזמן – מחוץ לקו החוף של נורמנד, וכל עוד אלו לא היו ספינות נורמנדיות – היה אפשר לפשוט עליהן. אם אתה תוהה למה כל כך הרבה פורטרטים בגלריה הגדולה הם של אנשים צעירים ללא ילדים – זו הסיבה… גם יש לנו ראש קשה – גונדר השני, למשל, שהחליט לצוד כרישי ענק ליד פסקדור, למרות שאחד מהם כמעט הוריד לו את הראש – עד שאחד מהם באמת הוריד לו את הראש! או סאנדה, שהטביעה ספינה מלכותית, ואז חזרה לצוק שלוש פעמים, למרות שחיילי אורוק חיכו לה במארב כל פעם – מה לעשות, היא אהבה את בעלה; אז את בנם השלישי היא ילדה כבר בכלא, ותלו אותה שבוע אחרי שהפסיקה להניק. אחד הבנים שלהם הוא וולדר, שאני קרוי על שמו – “הצלופח”. יש עליו סיפורים מחרידים – שסחר בעבדים עם אימפריית ליראל, והיה מוכר להם אנשי צוות שהכעיסו אותו, ואת אנשי הצוות של ספינות שתפס. אבל הוא גם כתב יומנים מפורטים על האימפריה, ואני יודע שתמצא ציטוטים מהם, או אפילו עותקים שלמים, אצל כל חוקר של אלפים שמכבד את עצמו ברחבי אורוק – אז אולי הוא היה שווה משהו אחרי הכול… בן אחר שלהם היה ואלאר, “חסר הכבוד” מכנים אותו המלומדים של נורמנד, אבל בהילדרגונדר מכנים אותו בשקט “הבן הנאמן”. הוא הזמין את השריף המחוזי לארוחת ערב, ואז תלה אותו ועשרים מאנשיו, על שתלו את אימו. אז הוא עלה על סיפון ה”מרתיעה” שלו, ועזב את הצוק, משאיר את אחיו הצעיר לשלוט במקומו. חמומי מוח, כמו שאתה רואה; אבל מה אפשר לעשות? משפחה זה משפחה.

“ואז יש את פורדאן; לא הכרתי אותו; הוא מת לפני שנולדתי. אבל שמעתי סיפורים, כמובן: המכשף של הצוק; הבנאי; עין הבהט. כאשר היה לא יותר מבוגר ממך, אחד האימונים בינו ובין גרטה, אחותו הגדולה, יצא משליטה – והיא הוציאה לו עין. נייאסה המכשפה התקינה לו עין בהט, ומאז אומרים שהיה יכול לדבר עם המתים, ושמע מה אומרים האנשים כאשר אמרו את שמו, או אפילו כאשר חושבים עליו! גרטה ויתרה על מקומה והלכה להטביע ספינות מעבר לקו המשווה, כי מי יודע מה אח שלה היה עושה לה – אבל לא; הוא לא היה עושה לה כלום; הוא היה מחושב; הוא לא פגע באף אחד אלא אם זה שירת אותו.

“הוא קנה אישה טובה מאבא שלה, את דירה פאק, תמורת מעבר חופשי לסחורות של בית פאק; והנישואים שלהם היו קרים. הוא בנה לעצמו מגדל חדש מעל המפרץ, “המגדל הנמוך” מכנים אותו היום, אז הוא היה “מגדל האדון”, ואותה שיכן בוילה ענקית על המפרץ. היא נתנה לו ילדים: גונהר הגדול, אבא שלי, בטוח היה הבן שלהם, וגם סאנדרן ובלה: שלושתם בעלי שיער שחור, עיניים ירוקות – לא כך ואלורדין והילדה. כשאני נולדתי הם כבר גורשו מהילדרגונדר, אבל ראיתי את הציורים שלהם, קבורים עמוק בעליית הגג: הם נראים כמו תאומים, למרות שהילדה אמורה להיות צעירה מואלורדין; שניהם חיוורים, שיער בלונדיני ארוך, ועיניים כחולות רטובות. הם נראים כמו יצורים פלאיים. כמו שדי ים שקמו לתחייה; הם נראים קצת כמו הילדה רקדנית הגלים, אם לומר את האמת!

“אל תחשוב שאנשים לא שמו לב! אף אחד בהילדרגונדר לא טיפש – אבל מי היה מעז לומר משהו? פורדאן היה מנהיג מאיים – הוא שלח את אחיו, הולדין, למורד המפרץ כאשר הדייגים החלו לדבר על המעשר שהם צריכים להעלות לצוק. הולדין הביא איתו רשתות טובות יותר, סירות גדולות יותר – ואת הצו של פורדאן שהכריז שכל הדגים במפרץ שייכים לו. הדייגים סתמו את הפה מהר מאוד אחרי זה! והוא היה אחיו הגדול של השייט הכחול, “המקבת של נורמנד” – דורטרין סאנדרסן. הוא אולי לא ידע לשוט דרך הסופות שגונדר ידע לשוט דרכן, אבל הוא הטביע יותר ספינות מאשר גונדר הטביע בימי חייו. כאשר מלחמת אזרחים פרצה באורוק, ספינות גונדריות העבירו סחורות ואספקה לכוחות שנלחמו בטאנדרול, ודורטרין הוריד את אנשיו מהספינה להכות בטאנדרולים בעצמו; אומריםן שאנשיו היו שיכורי קרב יותר מהטאנדרולים! הוא היה שולח בזיזה באופן קבוע להילדרגונדר, ופורדאן נהג להקריא ממעלליו בארוחות הערב מפעם לפעם, רק כדי להזכיר לאורחיו מה הגונדרי מסוגלים לעשות.

“הוא היה צריך את זה – הלשונות הרעות לחשו שהילדה וואלורדין היו ילדים מכושפים, אבל בעוד שהכישוף של הילדה היה חיובי, הכישוף של ואלורדין היה רע מאוד… הילדה למדה לנווט, לשוט, ועוד לפני גיל 17 יכלה להקיף את כף מייס בפחות מחצי יום, ולחזור בזמן לארוחת ערב – לא כך ואלורדין. הוא היה עולה על ספינה, וזו הייתה מתחילה לדלוף, החבלים שלה היו נקרעים, חורים היו נפערים במפרשים שלה – אבל לא נראה שזה הטריד אותו. להפך. הקפטנים של המפרץ כמעט התמרדו כנגד פורדאן – בסוף איכשהו סידרו את זה. ואלורדין נשאר יבש, הקפטנים נשארו ממורמרים, פורדאן נשאר רגוע. אולי רגוע מדי. החלק הזה קצת לא לגיל שלך – בוא נגיד שואלורדין הוא… היה קצת לא בסדר בראש. היו לו רעיונות, רעיונות לא טובים; לא טבעיים לגבי אחותו. אבא שלו אמר לו לא, והפנה אליו את הגב. והוא הרג אותו; השחיל את החרב המעוקלת שאפילו הוא, שלא הרטיב אותה במי ים אף פעם, חגר למותניו. אז הוא ירד למפרץ והראה לאחותו את הלהב המגואל בדם, אז היא נתנה לו יד ועלתה איתו אל הצוק, אולי הוא חשב שהיא הולכת להתחתן איתו אל מול השקיעה, אבל היא הורתה לאנשים שלה לזרוק אותו מראש הצוק. הוא התרסק שם על האבנים, עכשיו הגאות מכסה אותם אבל בשפל הם נראים כמו פטיש שניצלים. בסיפור הוא לא מת, אלא נשאר חי מתחת למי המפרץ, בסבל נצחי, כעונש ראוי לבן שהורג את אביו.

“קצת הבהלתי אותך, אה? נו, יש גם דברים לא טובים בהיסטוריה שלנו. אבל מעז יצא מתוק! כי פורדאן השאיר בית חזק לאבא שלי, וגונהר היה מנהיג חכם! הוא התחנך בלייבון ובאדמאן, הוא בילה כמה שנים בחצר של נורמנד, והביא גם קצת מנהגים חדשים להילדרגונדר. קצת יותר חינוך, קצת בית ספר לפני שמתחילים לשוט, לדוג, ולפשוט על כפרים תמימים לאורך החוף. מה? לא אמרתי שלא יהיה לסיפור מוסר השכל! כן, אני יודע שאתה חושב שגברים בני 13 לא צריכים לשבת וללמוד היסטוריה! מה לעשות, לפעמים אפשר להחכים מזה.

“אחי הצעיר אימץ בחום את מה שאבא שלי לימד אותנו; הוא הכפיל פי 20 כל השקעה שאבא שלי נתן לו – תמיד חשבתי שהוא מוזר, אבל אני אוהב אותו, כי דרכו פגשתי את סבתא שלך: מבית קורטורה, בת של סוחרים ותיקים – אנשים חכמים, אנשים חסכניים, אנשים עם כבוד. קצת קמצנית לפעמים – אבל אל תגיד לה שאמרתי את זה!

“וולפגנג, זה אבא שלך, הוא היה הבכור שלנו; גם הוא התחתן טוב! אחותי התחתנה עם סאפיאנטי, הוא התחתן עם אליזן, ואחותו עם ואן-הסה… אל תחשוב שזה היה קורה לולא אנשים כמו פורדאן או אבא שלי. אתה עומד על הסיפון של ספינה יציבה, שנבנתה במאמץ רב – בגלל, או למרות? שאנחנו אנשים עקשניים וחמומי מוח. האש הזו בדם, בלעדיה לא היינו מאלפים את הסופות, לא היינו מגיעים לקצות כל הימים – קח את הדוד שלך; זו הספינה המוזרה שלו שנכנסת למפרץ. הוא התחתן עם נסיכה פסקדורית, אומרים שהיא האישה היפה בעולם, והוא שט על ספינה שייפית, הגונדרי הראשון שאי פעם עשה את זה! תגיד לי אתה – לא נהדר להיות גונדרי?”

סגירת תפריט